Taza de té al estilo ruso con limón para ejemplificar cómo se bebe té en rusia

¿Cómo se bebe el té en Rusia?

El té es una de las bebidas más populares y extendidas en todo el mundo. En otro artículo del blog ya vimos cómo es la ceremonia del té en Japón y, siguiendo con nuestro recorrido por el consumo de esta infusión alrededor del globo, hoy nos trasladamos hasta Rusia para contarte cómo el té lleva más de tres siglos siendo la bebida preferida del país, ¿vienes con nosotros?

El té llegó a Rusia en el 1638 procedente de China y, aunque originalmente se bebía por sus propiedades medicinales, su consumo pronto se convirtió en una tradición que perdura hasta nuestros días. Los rusos incorporaron rápidamente sus propios rituales y utensilios para la ceremonia, que también está muy extendida en otros países de la antigua Unión Soviética como Ucrania o Bielorrusia.

Los utensilios característicos de un té ‘a la rusa’

Uno de los aspectos más llamativos de la tradición rusa del té son los utensilios que se emplean para preparar y consumir la infusión. Uno de ellos es el podstakannik, un soporte de metal sobre el que se colocan los vasos de cristal (stakan) en los que se sirve el té. Normalmente están hechos de metal (plata, níquel y otras aleaciones), con el objetivo de que los comensales puedan sostener los vasos de cristal llenos de té muy caliente sin quemarse.

Pero si hay un elemento realmente icónico en la cultura rusa del té ese es el samovar. El samovar es un contenedor de metal tradicionalmente utilizado para hervir el agua del té. Está compuesto de dos partes: un recipiente grande con un grifo en el que se calienta el agua y una tetera más pequeña que se coloca en la parte superior con las hojas de té. Una tubería de metal atraviesa el recipiente y en ella se introduce el combustible (tradicionalmente carbón) para calentar el agua que está dentro del contenedor. Pueden tener distintas formas y tamaños, variando desde 1 a 400 litros de capacidad.

Tanto los samovares como los soportes para los vasos son elementos imprescindibles para la preparación del té en Rusia, pero a la vez son también obras de arte muy valoradas por sus trabajos de artesanía, sobre todo los más antiguos que están decorados con imágenes propias del folclore ruso.

En la actualidad estos utensilios siguen empleándose en la ceremonia del té, aunque el samovar tradicional suele sustituirse por otro eléctrico más moderno y fácil de usar.

La ceremonia del té ruso paso a paso

Tradicionalmente, el té en Rusia es muy fuerte y su nivel de concentración a menudo indica el grado de hospitalidad del anfitrión. Se toma después de cada comida y se caracteriza por ser un acto social con un ritual de preparación muy característico que afecta directamente al sabor final de la bebida:

  1. En la tetera pequeña que se encuentra en la parte superior del samovar se ponen las hojas del té y un poco de agua hirviendo. Esta mezcla se deja reposar durante unos diez minutos para obtener como resultado un té fuerte y concentrado llamado zavarka. En Rusia se utilizan sobre todo grandes hojas sueltas de té negro, con el té verde ganando popularidad en los últimos tiempos como una alternativa más saludable.
  2. Una vez listo el zavarka, se sirve un poco en el vaso de cada comensal.
  3. Después se abre el grifo de la parte inferior del samovar y se echa agua hirviendo en una tetera más grande. Se añade agua hirviendo hasta llenar el vaso de cada comensal para así diluir el zavarka y hacerlo más suave en función del gusto de cada uno.
  4. Por último, se le añaden azúcar (entre una y tres cucharadas por cada vaso) y limón.
  5. Además, el té se acompaña normalmente de una deliciosa selección de mermeladas, pastas y dulces.

La reunión de la familia o los amigos para beber té en torno al samovar es una tradición fuertemente arraigada en Rusia, que lo convierte también en una de las formas de ocio más significativas de su cultura. ¿Conoces alguna otra característica de la tradición del té en Rusia? Escríbenos un comentario y cuéntanoslo.

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